Os Maiores Felinos do Mundo

Do enorme tigre siberiano ao leve leopardo nublado de árvores, a família de felinos grandes representa alguns dos animais mais majestosos da Terra.

É a combinação de sua graça felina e seu instinto assassino que torna esses grandes animais tão irresistíveis.

Separei alguns dos membros dessa família de felino para que possam conhecer:

  • Onça-pintada;
  • Tigre;
  • Leopardo;
  • Leopardo Nublado;
  • Leopardo da Neve;
  • Leão.

Todos esses animais estão sob ameaça de perda de habitat, caça furtiva e em conflito de vida selvagem.

No Dia Mundial da Vida Selvagem, o Secretário-Geral da ONU, António Guterres, apelou a pessoas de todo o mundo para “ajudar a sensibilizar e a tomar medidas pessoais para ajudar a garantir a sobrevivência desses grandes felinos”.

Aqui está alguns dos maiores felinos do mundo e a onde encontrá-los na natureza:

1. Onça-Pintada

animal jaguar

A Onça-Pintada é uma das maiores feras felinas das Américas. Seu alcance se estende desde o sudoeste dos Estados Unidos até a Argentina e, infelizmente, a onça é listada como Near Ameaçada na Lista Vermelha da IUCN em toda a sua gama.

Seu casaco manchado fornece a onça com camuflagem perfeita na luz emaranhada no chão da selva.

Variação de cor preta também é comum em onças e enquanto são muitas vezes referidos como a pantera preta, é, de fato, a mesma espécie, apenas uma mudança de cor diferente.

Onde vive o Onça-Pintada:

O melhor lugar para detectar uma onça é o Pantanal brasileiro.

Os passeios de onça no Pantanal estão centrados nos cruzeiros fluviais ao longo do rio Cuiabá perto da cidade de Porto Jofre localizada no final da rodovia Transpantaneira.

As onças são tipicamente avistadas nas margens do rio e com a água agindo como uma barreira natural para que os gatos grandes não sejam perturbados pelos barcos.

É melhor ficar no rio por alguns dias em caso de tempo chuvoso. Onças-Pintadas raramente são vistos na chuva.

Para apoiar a comunidade local, organize sua viagem com um guia local experiente e dedicado do Pantanal Trackers.

2. Tigre

animal tigre

O tigre é o maior felino do mundo, com machos siberianos pesando até 300 kg. É também um dos mais ameaçados, de acordo com a WWF, existem aproximadamente 3.890 tigres selvagens no mundo hoje.

Enquanto a gama de distribuição do tigre se estende da Sibéria até Sumatra, a maioria dos tigres restantes do mundo ocorrem na Índia. A subespécie indiana é conhecida como o tigre de Bengala.

Como a maioria dos felinos selvagens, o tigre é um caçador de emboscada. Ela evoluiu uma série de características que lhe permitem evitar a detecção por presas descautelosas.

As listras pretas verticais do tigre no casaco de cor clara quebrar sua forma e ajudá-lo a permanecer escondido na floresta. A cor tawny do seu casaco ajuda o tigre a fundir-se com a grama seca ao ar livre.

Onde vivem os Tigres:

Um dos melhores lugares para ver tigres na natureza é a Reserva do Tigre Kanha, no estado indiano de Madhya Pradesh.

Um safári de vida selvagem em Kanha é uma experiência relaxante se você não se importa de começar antes do amanhecer.

Você passa cerca de 4 horas dirigindo pela floresta verde exuberante e prados abertos em um confortável Jeep aberto antes de retornar ao seu alojamento para uma pausa ao meio-dia.

Tigres são vistos em Kanha na maioria dos dias e se você ficar no parque por alguns dias, você provavelmente verá mais de um felino grande.

Explore o parque e fique no ecologicamente correto Kanha Village Eco Resort para apoiar a iniciativa de turismo sustentável local.

3. Leopardo

animal leopardo

O leopardo é semelhante em aparência ao onça, mas tem um físico menor e mais leve. As manchas em seu casaco são menores e mais densamente embalados do que os da onça.

O leopardo tem a maior gama de distribuição de todos os gatos selvagens. Ocorre em toda a África e Ásia Oriental e Austral.

Infelizmente, como todos os outros grandes gatos, o leopardo está sob ameaça e listado como Vulnerável na Lista Vermelha da IUCN em toda a sua gama.

Há uma série de subespécies de leopardo, e algumas delas teeter à beira da extinção. O felino mais ameaçado do mundo é o leopardo Amur, com não mais de 70 desses magníficos animais permanecendo nas florestas do Extremo Oriente russo.

Como a onça-pintada, o leopardo tem um morfo preto. Curiosamente, a maioria dos leopardos negros ocorre na Península Malaia — ninguém pode explicar o porquê.

Onde vive o Leopardo:

Felizmente, algumas populações de leopardos estão indo bem. O Parque Nacional Yala, no Sri Lanka, é considerado o melhor lugar do mundo para ver o leopardo na natureza.

Um safari em Yala é semelhante a um safari indiano — você passeia em jipes abertos através de uma mistura de floresta caduca e matagal seco.

Só as estradas em Yala não são tão suaves. Então, prepare-se para um início precoce e um passeio acidentado. Mas sua recompensa é um avistamento quase garantido de um leopardo, muitas vezes de perto.

Para ter a melhor chance de detectar o leopardo, reserve sua viagem com Mevan Piyasena de Wild Angles com Mevan, que é reconhecido como o melhor guia de natureza local em Yala.

4. Leopardo nublado

animal leopardo nublado

O menor membro da família de gatos grandes, o leopardo nublado é considerado um elo evolutivo entre os felinos grandes e pequenos.

Se você não tem certeza de qual é a diferença entre esses felinos, aqui vai: gatos grandes rugir, gatos pequenos ronronar.

O leopardo nublado ocorre através do sopé do Himalaia para a China e listado como Vulnerável na Lista Vermelha da IUCN em toda a sua gama.

O leopardo nublado é o melhor alpinista entre os grandes gatos. Ele é capaz de descer troncos de árvore cabeça primeiro e pode até mesmo pendurar para baixo em galhos envolvendo suas patas traseiras e suas longas caudas em torno deles.

Curiosamente, o leopardo nublado tem os maiores dentes caninos em proporção ao seu crânio entre todos os gatos. Esta característica fez com que o leopardo nublado fosse chamado de “tigre de dentes de sabre moderno”.

O nome do leopardo nublado vem das marcantes manchas pretas em seu casaco cinza ou tawny-color. Tal como acontece com outros grandes felinos, este padrão ajuda o animal a evitar a detecção na luz impregnada sob o dossel da selva.

Onde vive o Leopardo Nublado:

Infelizmente, devido aos seus hábitos secretos e preferência por um habitat florestal denso, leopardos nublados são extraordinariamente difíceis de ver na natureza.

Não há lugares confiáveis para sugerir, além de notar que eles às vezes são vistos na Índia em safáris de vida selvagem.

5. Leopardo da Neve

animal leopardo da neve

O mais raro e misterioso de todos os grandes felinos, é o leopardo da neve ocorre no ambiente mais inóspito do mundo — as cadeias montanhosas de alta altitude da Ásia Central.

É tão raramente visto, que é conhecido como o “Fantasma das Montanhas”.

Enquanto o status do leopardo da neve foi alterado de Extinção para Vulnerável pela IUCN no ano passado, esta decisão é muito contestada por organizações de conservação com base na falta de dados científicos para apoiá-lo. Os cientistas estimam que existem entre 3.920 e 6.390 leopardos de neve na natureza.

O leopardo da neve está perfeitamente adaptado para o seu habitat nevado inóspito. Seu casaco branco com manchas pretas permite que o animal fundir com o ambiente cinza das encostas rochosas tão perfeitamente, que parece desaparecer na frente de seus olhos.

Onde vive o Leopardo da Neve:

Números baixos, um habitat inóspito e uma camuflagem excepcional fazem do leopardo da neve um dos grandes gatos mais difíceis de se ver na natureza.

A maioria dos avistamentos ocorrem no Parque Nacional de Hemis, na região leste de Ladakh dos estados de Jammu e Caxemira, na Índia.

A viagem de observação de leopardos na neve não é para os desmaiados. Envolve acampar em montanhas de alta altitude com temperaturas noturnas tão baixas quanto -20 centígrados.

As atividades diurnas envolvem longas horas de varredura das encostas para a chance de detectar o leopardo. Mas as recompensas de ver um dos grandes felinos mais evasivos do planeta superam as dificuldades.

Para ter a melhor chance de sucesso, reserve sua aventura com a Exotic Ladakh Travel, baseada em Ladakh.

6. Leão

animal leao

Apenas um pouco menor que o tigre siberiano, o leão é o segundo maior felino.

Existem dois tipos amplos de leões: o leão africano e o leão asiático ameaçado, que ocorre apenas no Parque Nacional da Floresta Gir, no estado indiano de Gujarat.

Ao contrário de todos os outros grandes gatos que são caçadores solitários, os leões são animais sociais e vivem em grupos, conhecidos como “orgulhosos”. Caçar como um grupo permite que os leões derrubem presas maiores e dividem a morte entre o orgulho.

Enquanto os leões não dependem de camuflagem tanto quanto todos os outros gatos, seu casaco de cor tawny permite que eles se fundam com seu habitat arenoso.

Onde vivem os Leões:

O leão africano pode ser visto sem muitos problemas em vários parques nacionais na África, incluindo Kruger na África do Sul, Serengeti na Tanzânia e Maasai Mara no Quênia.

As palavras “Safári Africano” trazem à mente imagens de dirigir em um caminhão de safári acidentado através da savana aberta e observar todos os tipos de animais magníficos ao longo do caminho.

A realidade de uma viagem de observação de animais selvagens na África é bastante semelhante, mas tenha em mente que se você estiver procurando por uma espécie específica, você pode gastar mais tempo procurando por ela do que observá-la.

Para ver o leão asiático, dirija-se ao Parque Nacional da Floresta Gir e marque sua visita online diretamente com o parque.

A maioria dos provedores de alojamento terá um serviço de transporte para o portão do parque.

O safári asiático do leão é um pouco diferente. A maior parte do Parque Nacional Gir é coberta por floresta. Como resultado, os avistamentos de vida selvagem não são tão frequentes quanto na savana aberta.

Mas a floresta é linda, e há sempre um pavão ou um langur sussurrando nas árvores para mantê-lo entretido enquanto você está procurando coisas sérias.

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