Oque são Espécies

Uma espécie é um grupo de organismos que compartilham uma herança genética, são capazes de se cruzar e criar descendentes que também são férteis. Diferentes espécies são separadas umas das outras por barreiras reprodutivas.

Essas barreiras podem ser geográficas, como uma cordilheira que separa duas populações, ou barreiras genéticas que não permitem a reprodução entre as duas populações. Os cientistas mudaram sua definição de uma espécie várias vezes ao longo da história.

As espécies são uma das classificações mais específicas que os cientistas usam para descrever animais. Os cientistas usam um sistema de nomenclatura binomial para descrever animais sem a confusão de nomes comuns. Este sistema usa o gênero como o primeiro nome, que é sempre capitalizado, e o nome da espécie é o segundo nome, sempre em minúsculas.

Assim, alguns animais como a raposa vermelha, Vulpes vulpes, são ambos do gênero Vulpes e seu nome de espécie é vulpes. Observe a diferença de capitalização para distinguir entre gênero e espécie. Outras raposas como a raposa rápida, Vulpes velox, também fazem parte do gênero Vulpes, mas existem barreiras que as impedem de cruzar com as raposas vermelhas. Desta forma, permanecem espécies distintas.

raposa vermelha

Desde os dias de Carl Linnaeus, o criador da nomenclatura binomial, os animais têm sido constantemente classificados e reclassificados em diferentes grupos, gêneros, espécies e subespécies. Linnaeus, classificando organismos em 1700, restringiu suas classificações aos atributos físicos de vários organismos.

A maioria dos organismos, surpreendentemente, ele identificou corretamente como sendo relacionado. Outros, no entanto, ele não poderia estar mais errado sobre. Técnicas genéticas modernas nos deram uma janela muito melhor para as relações históricas entre animais.

Por exemplo, quando Linnaeus classificou o elefante pela primeira vez no início de 1700, ele só viu um espécime. O espécime era um elefante asiático fetal, o menor dos elefantes conhecidos hoje. Sem saber melhor, Linnaeus nomeou a espécie Elephas maximus.

Cientistas modernos foram forçados a reclassificar o elefante várias vezes. A primeira distinção é entre os elefantes asiáticos e africanos, que são muito diferentes em tamanho. Os cientistas tiveram então que distinguir entre elefantes que habitavam pastagens e aqueles que viviam em florestas na África. A genética mostra que as populações não se cruzam e são separadas por uma barreira reprodutiva.

No século seguinte, Charles Darwin e Alfred Wallace conceberam separadamente o mecanismo que cria várias espécies de uma única espécie. Este processo de seleção natural aplica adversidades de diferentes formas que os organismos devem superar para se reproduzir.

Os organismos que estão melhor adaptados ao meio ambiente são capazes de se reproduzir mais, e sua prole também pode aumentar em número. Desta forma, diferentes linhas da mesma espécie podem fazer melhor ou pior, dependendo da sua genética. Eventualmente, duas linhas bem-sucedidas podem divergir, criando uma barreira reprodutiva entre as duas populações.

Estas populações, de acordo com Darwin e Wallace, são agora consideradas espécies separadas.

Desde o início dos tempos, este processo vem ocorrendo e dividindo organismos ao longo de diferentes linhagens bem sucedidas. Esta teoria foi confirmada por um grande conjunto de evidências. Evidências fósseis fornecem pistas de que os animais têm mudado constantemente ao longo do tempo, em resposta a um ambiente variável.

Onde Linnaeus via animais como entidades estáticas e imutáveis, agora é amplamente aceito que espécies existem em um espectro, sendo algumas mais próximas a certas espécies do que outras. Devido a isso, os animais podem muitas vezes hibridizar, ou acasalar entre espécies.

Exemplos de Espécies

Ursos Polares e Ursos Pardos

urso pardo

Muitas vezes, a única barreira à reprodução é geográfica, ou baseada na localização física dos animais. Se isso mudar, os animais podem se cruzar, e podem se fundir em uma espécie. Isto está atualmente visto na natureza em ursos polares e ursos pardos.

À medida que o clima muda, os ursos polares são forçados ao sul, e devem começar a explorar diferentes fontes alimentares. A mudança climática também permite que ursos pardos se aventurem mais ao norte, encontrando ursos polares ao longo do caminho.

As populações previamente separadas agora têm uma chance de se reproduzir, e às vezes eles são bem sucedidos. Híbridos foram vistos na natureza, mas ainda não se sabe se estes híbridos serão bem sucedidos.

Existem muitas situações diferentes e exemplos de barreiras reprodutivas, mas se a barreira puder ser removida, é provável que duas espécies relacionadas sejam capazes de se cruzar. As espécies não relacionadas raramente têm a possibilidade de reprodução porque se tornaram muito diferentes umas das outras.

Por exemplo, um morcego e uma tartaruga têm uma composição genética completamente diferente. Os genes que controlam o crescimento na tartaruga não funcionariam em um morcego, e vice-versa. Na verdade, eles nem têm o mesmo número de cromossomos, o que é um requisito para os organismos sexualmente reprodutores terem sucesso.

Cães e Lobos

lobos

Ainda há outros animais, como cães e lobos, são tecnicamente a mesma espécie. Enquanto eles têm o mesmo número de cromossomos e poderiam tecnicamente reproduzir, o cão doméstico percorreu um longo caminho a partir de sua contraparte selvagem.

Os cães não só evoluíram para ser mais fofinho e suave, mas estão em sintonia com pistas sociais humanas. Lobos operam em uma estrutura social muito diferente. Como tal, os dois são muito improváveis de se reproduzir no mundo real. No entanto, porque eles podem criar descendentes férteis, os cientistas os consideram a mesma espécie.

Cães e lobos são um bom exemplo de radiação de espécies, ou a mudança incremental em uma população que é amplamente distribuída. Pense em um Chihuahua. Se Linnaeus tivesse classificado este animal, certamente não o teria colocado na mesma categoria que um lobo.

No entanto, um Chihuahua pode se reproduzir com um cão ligeiramente maior, que pode se reproduzir com cão grande, que poderia facilmente se reproduzir com um lobo. Desta forma, um Chihuahua e um lobo têm a mesma base genética, expressa de maneiras muito diferentes.

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